Little Willie Prototipe Pertama Tank

Konsep Kejadian (Latar Belakang Lahirnya “Little Willie”)

Tank Inggris pertama (dan yang pertama di dunia pada saat bersamaan) berasal dari sejumlah proyek yang berasal dari kebuntuan pada awal tahun 1915. Kemudian datang gagasan untuk membuat sebuah kendaraan lapis baja yang mampu untuk menyapu kawat berduri yang biasanya diikuti oleh tembakan senapan mesint. Alternatifnya pada waktu itu adalah operasi malam dengan detasemen kecil, tapi ini rumit. Suara bising dari (kaleng kaleng yang dipasang pada kawat akan berbunyi akibat getaran dari pemotongan kawat oleh penyerang), suar, dan petasan dengan cahaya yang besar sering mendatangkan petaka bagi penyerang.

Kemudian, eksperimen terus gencar dilakukan termasuk riset ulang tentang kendaraan lapis baja dengan tujuan untuk meningkatkan perlindungan bagi kru, namun setiap kali hasil eksperimen itu dicoba di medan perang terbukti tidak efektif, dengan menyisakan kepala dan kaki yang tidak terlindungi menyebabkan luka bahkan kematian bagi kru. Sebuah roda besar dengan kait berputar yang dipasang di bagian depan traktor Holt adalah konsep yang disukai saat itu. Namun kebutuhan untuk melindungi pengemudi dan evolusi pemikiran militer menyebabkan "land cruisser" lahir dan akhirnya tidak pernah tertinggal di meja pengatur strategi.

Asal usul Little Willie

Nama yang tampaknya lucu "Little Willie" namun sebenarnya adalah mesin perang yang mengesankan dengan tujuan untuk membuat lubang di garis pertahanan Jerman. Little Willie secara resmi diberi nama "tank" untuk menipu intelijen musuh manapun dalam proyek tersebut.

The "Little Willie" adalah asal mula semua perkembangan tank Inggris selama Perang Dunia Pertama. Sebenarnya, proyek asli yang diprakarsai oleh Komite Landships ini menggambarkan sebuah kendaraan yang mampu melintasi segala jenis parit dan menghancurkan kawat jangkar dalam prosesnya.

Komite Landships didirikan pada bulan Februari 1915 sebagai sebuah komisi Kabinet Perang Inggris kecil, dipimpin oleh Lord of Admiralty pertama, Sir Winston Churchill, dan terdiri dari berbagai politisi, insinyur dan perwira, dengan tujuan memproduksi kendaraan lapis baja pertama sebelum akhir dari tahun 1915.

Ide awalnya, yang menjadi dasar proyek ini, berasal dari Kolonel Ernest Swinton dan dipromosikan oleh Kolonel Maurice Hankey. Keseluruhan proyek ini kemudian didukung oleh Churchill sendiri, yang menyadari bahwa konsep semacam itu bisa mengubah gelombang peperangan parit yang menguntungkan pihak yang memiliki "landships" (tulisan H. G. Well telah memberikan inspirasi).

Angkatan Laut juga memiliki kepentingan dalam proyek ini, tidak hanya karena Churchill, tapi karena ini adalah pengembangan senjata tertutup. Di antara mereka yang mengambil beberapa minat awal adalah Thomas Hetherington dan Kolonel Wilfred Dumble dari Royal Brigade.

Desain

Thomas Hetherington, yang pada awalnya didukung oleh Churchill, mengajukan "land ironclad" yang sesungguhnya, dengan berat sekitar 300 ton, dilengkapi dengan sejumlah besar senjata dan senapan mesin. Tapi sementara gagasan itu hanya di atas kertas, bahkan mesin kelas angkatan laut pun tidak ada yang cocok dengan monster semacam itu. Tapi gagasan tentang kendaraan lintas negara yang berat memulai debutnya. Traktor artileri menjadi inspirasi sebagai dasar untuk desain yang lebih praktis.

Pada bulan Juli 1915, setelah banyak diskusi, sebuah spesifikasi dikeluarkan untuk mesin perang yang bisa melintasi parit 1,5 m (5 kaki). Ini adalah awal dari sebuah proyek yang terburu-buru dan, pada akhirnya, pemenangnya adalah William A. Tritton dari pertanian William Foster & Co of Lincoln. Dia telah diberi perintah untuk memproduksi prototipe pelacak ganda berdasarkan desain oleh chief engineer Tritton, William Rigby. Ini didasarkan pada Creeping Grip Tractor dari perusahaan Bullock dari Chicago, sistem yang cukup kasar namun kokoh.

Hanya dalam sebulan (mulai pertengahan Agustus), prototipe pertama, yang disebut N ° 1 Lincoln Machine, sudah siap untuk tes, sudah dilengkapi dengan ekor roda untuk kemudi yang lebih baik. Pada tanggal 5 September mesin Lincoln diuji di halaman pengecoran Wellington. Banyak perbaikan untuk track dan suspensi yang dilakukan selama proses berlangsung.

Mesin Lincoln N ° 1 diuji coba pada September 1915. Desain pertama ini digabungkan, hampir tanpa perubahan, Track Daimler asli, yang berasal dari traktor artileri dan terbukti terlalu tipis dan pendek untuk lambung yang besar. Menara dummy (di sini tertutup) menggunakan lampu kilat angkatan laut, senapan cepat Vickers 2 pound (40 mm), yang direncanakan untuk  bisa menaklukan pos - pos senapan mesin musuh, namun tidak pernah dipasang dalam konfigurasi ini. Tes selanjutnya dilakukan dengan senapan dipasang di sponson, satu fitur angkatan laut lainnya.
Mesin Lincoln N ° 1 
Menguji Mesin Lincoln

Kemampuan berjalan memang menjadi sumber utama masalah selama kampanye uji coba. Versi pertama hanyalah model roda traktor yang diperkuat. Tapi karena beratnya badan kendaraan dan lumpur, daya tahan roda dan suspensinya diarasa terlalu berat untuk menanggungnya dan menyebabkan gangguan untuk mengemudikannya. Pengembangan roda dan suspensi terus dilakukan sampai Letnan Gordon Wilson akhirnya memberikan solusi yang tepat.

Kombinasi pelat baja keras yang dipaku saling berhubungan dan terlihat seperti roda rantai pada tank saat ini yang kita kenal, roda rantai pada saat itu dihubungkan ke lambung tank dengan spindle. Hal ini dilakukan pada akhir September, dan akhirnya terbukti menjadi sistem yang paling andal. Temuan ini diaplikasikan untuk setiap tank Inggris dalam masa perang, meski kecepatannya terbatas. Motornya adalah Daimler Benz 105 bhp yang kuat di bagian belakang lambung (basisnya adalah traktor Foster-Daimler) juga satu tangki bahan bakar internal dan dua tangki bahan bakar eksternal.

Persenjataan dirancang untuk terdiri dari satu pistol Vickers 2-pounder standar dengan 800 ronde dan tidak kurang dari enam senapan mesin Madsen 7,7 mm (0,303 in). Sebuah menara dummy diuji yang mencakup bukaan besar (sponson) untuk mengarahkan pistol ke arah lateral, seperti persenjataan yang dipasang pada sistem kereta api. Little Willie setidaknya membutuhkan enam orang untuk digunakan secara maksimal dan untuk perlindungan/armor menggunakan pelat pelek baja yang tahan peluru 10 mm.

Pra produksi

Wilson, yang memimpin proyek tersebut, merasa bahwa prototipe pertama tidak memenuhi harapannya dan membangun yang kedua, HMLS Lipan, Mk. I. Ini termasuk dengan konsep track rhomboid dengan persenjataan yang dipasang pada sponsons di lambung kapal dengan menghilangkan turret/menara pada konsep Little Willie.
Prototipe pertama juga dibangun kembali, dengan track yang lebih panjang dan modifikasi minor lainnya. Pada bulan Desember, prototipe pertama berganti nama menjadi "Little Willie" setelah pers mengejek Pangeran Mahkota Imperial Wilhelm Jerman, dan yang kedua "Big Willie" untuk mengejek ayahnya. Tapi setelah tes ekstensif lebih lanjut, hanya konsep Big Willie yang dipertahankan untuk produksi (walaupun seri tank Inggris yang pertama berbeda dalam banyak aspek).

Pada bulan Januari 1916, prototipe tank pra-produksi pertama di dunia selesai, satu bulan sebelum Schneider Prancis CA-1 memulai debutnya.

Takdir dan Pengembangan Lebih Lanjut “Little Willie”

Little Willie (sekarang di museum Bovington) adalah basis pembuatan untuk Medium Mk. "Whippet" dan juga roda rantai yang diadopsi untuk produksi Mk. I. Karena panjang dari roda rantai tersebut terbukti sangat penting untuk melewati rintangan, percobaan lanjutan dilakukan pada tank baru Mk. I yang mengarah ke desain lozenge yang terkenal, dimana tank ini memiliki roda dengan panjang dan tinggi mencakup secara keseluruhan badan tank.

Belum ada konsep untuk memisahkan tanki dengan senjata dan tank dengan senapan mesin ("Male dan Female"), karena prototipnya masih dalam konsep "Male", menggabungkan enam senapan mesin dan senapan di sponson (juga fitur angkatan laut). Awaknya mungkin terdiri dari tujuh orang, di dalam suasana badan tank yang tertutup, gelap, panas, beruap dan ribut. Tidak ada suspensi sama sekali, jadi setiap gundukan di lapangan sangat dibenci.

Dummy turret mendahului konsep Renault FT setidaknya satu tahun, namun sistem kemudi belum dipahami. Banyak yang menganggap tank itu terlalu tinggi dan mudah dijadikan target senjata musuh. Lambung lapis baja yang relatif ringan sebagian besar dianggap cukup, namun tentara Jerman kemudian membuktikan bahwa peluru peluru lapis tunggal "K" bisa mematikan tank.

Karena tidak ada senjata anti tank pada saat itu, pukulan langsung pada dinding tank 75 mm atau lebih besar akan mematikan juga. Masih ada jalan panjang sebelum baju besi miring dan perlindungan yang lebih halus akan lahir.
Little Willie dengan roda ekornya dipasang untuk tes pada bulan Desember 1915.
Little Willie, seperti yang muncul setelah modifikasi akhirnya, pada bulan Desember 1915. Sejak uji coba mesin Lincoln yang pertama itu dilengkapi dengan roda ekor ekstra untuk meningkatkan kemudi dan untuk melintasi parit besar. Fitur ini berhasil dan dipertahankan untuk tank Mk. I Inggris berikutnya. Sistem track yang dirancang khusus juga dianggap sukses. Berbeda dengan desain sebelumnya, trek yang lebih panjang membuatnya lebih mampu melintasi semua jenis tanah yang sulit dan berlumpur, terutama parit dan kubangan tersebut menambahkan beberapa stabilitas.



Sumber : wikipedia
                tanks-encyclopedia.com


Previous
Next Post »
Thanks for your comment